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El logo de Google conmemorativo del Láser

Un 16 de mayo de 1960 Theodore Maiman, en su laboratorio de investigación de Hughes, consiguió llevar a la práctica una idea que se le había ocurrido a Einstein en 1916: crear una luz monocroma, unidireccional, coherente y con una baja dispersión. En palabras llanas (aunque inexactas) luz de un solo color concentrada en un solo rayo. Es lo que todos conocemos por láser. Esta palabra no es más que un acrónimo que ha hecho fortuna. La palabra láser significa Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation que en castellano sería algo así como Luz Amplificada mediante la Emisión de Radiación Estimulada.


Durante tres años de mi vida, centré mis estudios en las múltiples aplicaciones del láser, aunque finalmente no logré ninguna aportación relevante que me permitiera doctorarme. Es un invento colosal, imprescindible a día de hoy. Desde leer un DVD hasta cortar planchas de acero... el láser mueve miles de millones de euros. Una de sus aplicaciones más novedosas y recientes son las pinzas ópticas (optical tweezers) que permiten atrapar materia con la luz del láser (previamente tratada). Esta invención de Arthur Ashkin, que ideó el descubrimiento en un pedazo de papel de sobre, tiene múltiples aplicaciones médicas y es la demostración de que el descubrimiento del láser, con el tiempo, alcanzará una importancia a la altura de la invención de la imprenta (si es que no lo ha hecho ya).

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